這一切,源於川普的「貶低」

2017-06-09 17267

若川普的政策都得到落實,西維吉尼亞州將會如何呢?結果基本上是嚇人的。數10萬人將失去健康保險;醫療負債、疾病未被治療的情形將竄升;赤貧大爆發,包括嚴重的饑餓。

吳怡/編譯

5月下旬,主跑美國國內政策的記者,面對了重重困難的抉擇。是該聚焦在川普的預算騙局,還是預算數字所代表的冷酷無情?或者,應該轉而談論國會預算處(the Congressional Budget Office)所評估的川記健保(Trumpcare)?這個健保「可望」重創更老、更窮和更病的美國人。(譯按:這裡的預算騙局指的是,川普團隊預估政府將有2兆美元的儲蓄,不過前提是,美國每年經濟成長達到3%;由於專家普遍認為3%的成長幾乎是不可能,因此2兆美元被稱為假儲蓄(phony savings)。更糟的是,這些假儲蓄還被重複計算了:根據華盛頓郵報一篇文章,美國財政部長表示,快速經濟成長所產生的收益,將彌補減稅的缺口;川普的預算也說話了,認為經濟成長所增的財富,將償還既有的赤字。因此這些假儲蓄可說是被計算了2次)。

這些發展背後,有個一致性的主題,便是「貶低」—川普(Donald Trump),對於當初將他拱至大位的選民,非常「貶低」。

試著回想川普在競選期間的發言:「我可以站在第五大道中間朝某人開槍,卻不會失去選民的支持」。嗯,至少到目前為止,他尚未這麼做。但是,基於那些推他至大位的藍領階級選民,川普卻打了個賭;認為自己可以違背當初的競選承諾,仍保有其支持。

事情若是關乎一份被操弄的預算,那麼他應該會贏。在此,我們先不談那些細微的部分;反倒該看看,這份承諾要「廢除遺產稅」的預算,竟會增加了3300億美元的遺產稅收入。像這類的騙局,連我(筆者Paul Krugman)都不認為會得到太多政治支持。

更嚴重的問題是,某人在選前以民粹分子自居、承諾絕不刪減社會安全(Social Security)或醫療補助(Medicaid)、向選民保證人人皆有健康保險;像這樣的人,在端出一系列難以置信的反民粹政策之後,是否還能留住藍領階級的支持。

若要說得更具體些,就來看看西維吉尼亞州(West Virginia),這個川普大贏希拉蕊超過40個百分點、僅次懷俄明州(Wyoming)的一州。這些居民,票投川普,究竟要得到什麼?

西維吉尼亞州,貧窮,且大量依靠聯邦計劃的福利:29%居民倚賴醫療補助、近19%領取糧食券過活。當初,歐記健保(Obamacare)擴大了醫療補助,終於使得自2013年以來,西維州無健保的人數獲得減半。

除此之外,超過4%的西維州人,領取社會安全傷殘補貼,比例居全美國之冠;部分是源於世世代代不健康的工作環境,也有部分是源於高比例的慢性病患者,例如糖尿病—白宮預算局長穆瓦尼(Mick Mulvaney)認為不需特別照顧此疾病,因為吃得不好是病人的錯。

進一步釐清,在此我們說的可是白人:93%的白人,西維州是全美少數民族和移民最少的一州。

因此,西維州人認為自己可以得到些什麼?我們假設他們支持川普,部分是因為他承諾—當然是假的—可以帶回那些年代久遠、酬勞豐厚的採煤工作。

但是他們也相信川普有別於一般的共和黨人。他可能對那些既得利益者開刀,並且保護在西維吉尼亞州,以及其他州的藍領階級白人選民。

可悲的是,他們所得到的,並非他們所想的。

根據國會預算處的說法,實施川記健保將使2300萬人失去健康保險,大部分是因為刪減醫療補助所致—醫療補助,原本可讓3分之1西維州人受益。另外,對於較年長、低薪,但薪水尚未低到足以使用醫療補助的美國人來說,實施川記健保,也將使保費高漲—我們說的可是大約8倍的增長。上述狀況,足以代表川普選民所面臨的處境。我們還必須考量川普預算,它大幅刪減了醫療補助、糧食券以及傷殘補貼。

若川普的政策都得到落實,西維吉尼亞州將會如何呢?結果基本上是嚇人的。數10萬人將失去健康保險;醫療負債、疾病未被治療的情形將竄升;赤貧大爆發,包括嚴重的饑餓。

遭殃的可不只是重要的福利,還包括工作機會。採煤工作一去不復返;因此目前,西維州人的工作機會主要來自於健康照護和社會協助。在川普狂砍醫療補助和傷殘福利之際,還剩下多少個工作?

為了以示公平,川普的預算還是有可取之處。它對遺產稅的重擊,每年可造福20名西維吉尼亞州人—是的,20人。

川普的選民當中,許多淪為這場超級騙局的受害者,其始作俑者的生命,便是建構在騙局之上。以西維吉尼亞為例,這場騙局終將毀了這個州。

他們可曾發現、以及向自己承認這是場騙局?更重要的是,他們是否準備好,藉由「投給民主黨」以懲罰川普?

【此文為編譯文章,原文5月26日刊登於美國《紐約時報》克魯曼(Paul Krugman)專欄,文章標題為It’s All About Trump’s Contempt。筆者克魯曼為紐約時報固定專欄作家。】
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