共和黨「劫貧濟富」的健保法案

2017-06-29 12664

在參議院全院表決之前,某些共和黨人士,包括總統川普,可能認為參議院的版本,要比5月分眾議院的更進步。眾議院可怕的版本,將使2300萬美國人失去保險。當時川普曾表示,希望參議院的會更人性化。

吳怡 / 編譯

若上週四,共和黨參議員所提的法案,也可以稱作醫療保健法,那真是大錯特錯了。這個法案,簡言之,便是刪減數以千萬計的美國人所仰賴的聯邦健康照護計劃,好對富人減稅。

參議院多數黨領袖麥康奈(Mitch McConnell)和一些共和黨議員,宣稱此案為針對平價醫療法(Affordable Care Act,俗稱歐記健保(Obamacare))的修正。但是他們真正的目地,並非改革歐記健保。歐記健保,儘管有其缺點,卻已讓2千萬美國人擁有健康保險。而若參議院所提的版本獲得通過,將大幅削弱「醫療補助」(Medicaid)的功能。「醫療補助」,是聯邦與州共同合作,提供低收入戶的公營保險,行之已有52年,納保人數幾近6900萬人,超過任何一個政府和私人計劃所納保的人數。而參議院新版本的方式,是將聯邦政府對「醫療補助」的財政負擔,逐漸轉移至州政府;後果將是,州政府不得不減少納保人數和保險所提供的服務。整體來說,參議院會將聯邦政府對於「醫療補助」的花費,在10年間砍掉約1兆美元;這筆錢大多會用在對富人減稅,以及健康照護公司。

在參議院全院表決之前,某些共和黨人士,包括總統川普,可能認為參議院的版本,要比5月分眾議院的更進步。眾議院可怕的版本,將使2300萬美國人失去保險。當時川普曾表示,希望參議院的會更人性化。

其實不然。確實,麥康奈與其同僚做了些表面的改善;比起眾議院,參議院將延後縮減歐記健保的「擴大醫療補助」(Medicaid expansion)。(譯按:歐記健保的擴大醫療補助,將使更多低收入的美國成年人納保,擴及全美31州)。但是放眼長期,後果將更糟。因為參議院的新法規定,聯邦對每位加入「醫療補助」的人之花費,將有上限。但是現有法律規定,聯邦政府的花費,是根據該計劃對醫療服務的需求,以及照護的費用,對每位投保人並無上限。參議院的版本還規定,自2025年開始,上限可因通貨膨漲率而調高。但是一般而言,整體的通膨率,遠低於醫療服務這一個項目的通膨率;在2016年,整體通膨率是1.3%,而醫療服務的卻來到3.8%。因此這意味著,隨著時間過去,州政府所能得到的金額,將比現行法律下少得多。

如此難以避免的金額縮減,將尤其重創美國年長者。相對於多數人所認為的,「醫療補助」造福的不只是窮人。許多中產階級的老人,在耗盡儲蓄之後,也得依賴這個計劃。該計劃支付3分之2在安養院的美國人。身障者及家有學習障礙孩童的家長,也仰賴該計劃。「醫療補助」還支付美國將近半數的產婦生產。而近年,在處置「類鴉片流行病」(opioid epidemic)方面也扮演重要角色,特別是在某些州,例如肯德基州、麻州、馬里蘭州、俄亥俄州和西維吉尼亞州。根據兩位分別來自哈佛大學和紐約大學的教授,「醫療補助」支付35%至50%藥物成癮治療的花費。(譯按:類鴉片流行病:在美國,病人也許因醫師未能正確開立類鴉片止痛藥處方箋,導致成癮,有人甚至服用過量而死亡,由於成癮者眾,因此被稱為「流行病」)。

和眾議院一樣,參議院的版本也將傷及數百萬人,也就是自己向聯邦和州的保險市場購買保險的人。該法案將大幅削減聯邦補助金額,這筆錢原本是用來幫助低薪和中薪家庭購買健康保險;另外,該法案允許保險公司增加自付額(deductible),迫使投保人得花更多錢購買醫療服務。該法案並使得各州得以不必落實現有的強制規定,就是保險公司必須支付重要的健康服務項目,例如產房照護、癌症醫療和心理治療。在可見的未來,這些都極有可能發生,因為這是州政府降低保費的唯一方法。總而言之,該法案將使得健康保險變得更貴且更無用,這對貧窮、年老和罹病的美國人來說,是天大的不幸。(譯按:deductible:保險理賠之前,被保險人自己需要負擔的費用;保費越高,deductible較低)。

雖然保守派和溫和派抱怨連連,麥康奈似乎欲強渡關山,在參議院通過該案。他和他的同僚想必會對一些心意不定的議員,給予一些甜頭,例如數億美元在成癮治療方面、額外的金額給某些醫療費用較高的州。不過並非所有共和黨參議員都會埋單,例如緬因州的柯林斯(Susan Collins)、阿拉斯加州的穆考斯基(Lisa Murkowski)、西維吉尼亞州的卡皮托(Shelly Moore Capito)、俄亥俄州的波特曼(Rob Portman)和內華達州的海勒(Dean Heller)。這些人將投下反對票,因為這個法案將重創百萬計的美國人,而且對其再多的改善,也只是隔靴搔癢,無濟於事。

(譯按:根據紐約時報網站6月28日報導,麥康奈希望該法案,在7月4日國慶日一周假期過後,付全院表決)。

【此文為編譯文章,原文為《紐約時報》社論,6月23日刊登於美國《紐約時報》網站,文章標題為 The Senate’s Unaffordable Care Act。】
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