英女王逝世:見證帝國70年滄桑

2022-09-12 64485

伊麗莎白二世於1953年6月2日加冕登基,是英國歷史上在位時間最長的君王。之後的70年間,作為英國女王的她,親歷或見證了這個古老帝國的歷史變遷。英國《泰晤士報》報導說,女王的一生,橫跨了「一個社會、物質和科技發生巨大變革的時代」,並且形容她是「拯救這個國家君主制的女人」。

趙春山/評論

英國女王伊麗莎白二世(Elizabeth 11)於本(9)月8日逝世,享壽96歲。雖然英國已不復當年「日不落帝國」雄風,但女王的去世仍受到全球的關注,英國國內與世界各國領袖同表哀悼。

伊麗莎白二世於1953年6月2日加冕登基,是英國歷史上在位時間最長的君王。之後的70年間,作為英國女王的她,親歷或見證了這個古老帝國的歷史變遷。英國《泰晤士報》報導說,女王的一生,橫跨了「一個社會、物質和科技發生巨大變革的時代」,並且形容她是「拯救這個國家君主制的女人」。

伊麗莎白二世的幽默、睿智和親民,使她成為英國人民心中永遠的「精神領袖」,也是維持英國政治社會穩定的象徵。民調顯示,今天超過半數的英國民眾,仍表達對君主制的支持,僅有25%的人主張共和,這應歸功於女王的「無為而治」。

英國實施君主立憲,女王扮演的是虛位元首的角色,對於政府的內外政策,無法產生決定性的影響。從她即位時的邱吉爾(Winston Churchill),到去世前接受任命的特拉斯(Liz Truss),伊麗莎白二世在位期間,歷經了15位英國首相。女王經常對他們提供寶貴的建議,並獲得高度評價。工黨前首相布萊爾(Tony Blair)即表示,女王的建議具有「過人的精明和對世界事務的獨特觀察」。重要的是,她能嚴守政治中立,從未公開與首相討論時局的內容。

女王是英國外交的「和平使者」,在她即位後的60和70年代,英國面臨海外殖民地爭取獨立的洶湧大潮。女王以大英國協元首的身分,在英國國力由盛而衰的情況下,努力維繫英國與國協成員的和諧關係。此外,《BBC News中文》也列舉女王下列幾個「歷史高光時刻」,代表英國外交的重大轉折。

一是女王在二戰結束20週年的1965年,首次赴西德展開國事訪問,標誌這兩個戰時敵國的和解;二是1986年10月13日的大陸之行,使她在香港主權移交提上日程之際,成為歷史上第一位正式到北京進行國事訪問的英國君主;三是2011年的出訪愛爾蘭共和國,這是100年來英國君主首次到訪愛爾蘭,開雙邊友好關係的新時代。

王室成員的居家生活,不免成為社會大眾說三道四的話題。女王與菲利普親王(Prince Philip)鶼鰈情深,丈夫是她政治生命的「資產」,但兒女卻經常成為她的「負債」。對女王來說,1992年是一段「可怕的記憶」。現登基為國王的長子查爾斯三世(King Charles lll),當時與黛安娜王妃(Princess Diana)的分居,次子安德魯王子(Prince Andrew)與妻子分手,女兒安妮公主(Princess Anne)和丈夫離婚,加上女王的住處溫莎堡失火,100多間房屋被毀。

在女王精彩的一生結束前,她晚年面對的是一個身陷「內憂外患」的英國。BBC盤點出英國目前在國內和國際面臨的七大挑戰:

1.冬天臨近能源價格飆升、如何幫助民眾負擔日常開支?
2.醫療系統NHS在新冠疫情衝擊後越發不堪重負, 如何面對冬季發病高峰?
3.針對烏克蘭戰爭,還要繼續不惜血本援烏抗俄嗎?
4.如何團結因黨魁選舉而四分五裂的執政保守黨?
5.如何應對蘇格蘭再次獨立公投的訴求?
6.如何化解脫歐造成的北愛爾蘭問題,可能對與歐盟關係的影響?
7.能源危機下,如何兌現2050年實現溫室氣體零排放目標?

新任首相特拉斯以「鐵娘子」柴契爾(Margaret Thatcher)夫人為典範,但其立場左右搖擺,被認為帶有「機會主義者」的色彩。在上述七大挑戰中,特拉斯的當務之急是如何協助英國家庭與企業度過眼前的難關。俄烏戰爭造成能源價格飛漲,進而帶動英國通膨率狂飆,經濟瀕臨長期衰退的危機。

在外交政策方面,英國一切「唯美」馬首是瞻,但在脫歐之後,仍須釐清與歐盟之間的複雜關係,因為這是攸關大西洋聯盟團結的問題。此外,英國處在「新冷戰」的陰影籠罩之下,如何處理與中俄兩國的關係,也是特拉斯新政府面臨的重大外交挑戰。

查爾斯三世在首次對全國發表的演說中,「矢言繼續如同女王一般,以堅定不移奉獻精神對國家履行職責,維護國家核心的憲法原則。」但他面對今天英國的內外處境,能否做到「蕭規曹隨」,殊堪疑問。

首先,查爾斯三世在國內和國外的聲望遠遠不及母親,他的感情生活一直受盡公眾談論;尤其是他與卡蜜拉(Camilla )交往,導致與黛安娜王妃婚姻破裂這一段,特別遭致國人非議。

其次,查爾斯三世經常對氣候、宗教、醫學和建築等問題「直言不諱」,勇於表達自己的意見;雖然其中不涉及政治,但難免「言多必失」,引來外界對其「干政」的質疑。

因此,查爾斯三世能夠做到的是,減少外界對王室的負面印象,努力維持他所接續的君主立憲制度。因為,如《紐約時報》評論所說,「英國人過去對王室毫無疑問的順從態度,已經被各種各樣的情緒所取代,從忠誠和通常充滿深情的寬容,到肆無忌憚的敵意。面對那些持懷疑態度的公眾關注和審視,王室不得不證明其存在的合理性,這種被迫程度是前所未有的。」

根據報導,查爾斯三世已展開一項王室的「瘦身」計劃,以節省不必要支出。除此之外,他將努力體會身為一名國王和王子的不同角色,這是一件「知易行難」的工作。查爾斯三世在2006年的一次採訪中就表示,自己處於「沒有贏家的局面」:「如果你什麼都不做,他們會抱怨;但如果你試圖去參與一些困難之事,並做一些事提供幫助,人們也會抱怨。」

「廉頗老矣,尚能飯否。」查爾斯三世以73歲高齡登基,必會興起「時不我予」的感嘆!

【圖片翻攝自facebook.com/TheBritishMonarchy】

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