中美對抗加劇東北亞軍備競賽

2021-10-25 89469

中美軍備競賽已在亞洲地區產生聯鎖反應,尤其是在東北亞地區。因為區域內的朝鮮半島和台海,一直被視為具戰爭潛在危險的兩個引爆點。周邊國家加強軍備的動機,或是為了應對中國的軍力擴張,或是為了減少對美國的依賴,更有是基於內政和外交的需求。

趙春山/評論

美國國務卿布林肯(Antony Blinken)論及中美關係的一句名言:「該競爭時要競爭,可以合作時合作,要對抗時就對抗。」到目前為此,我們還看不到雙方合作的成果,但軍事競爭的態勢卻是昭然若揭。

拜登政府強調,與中國打交道要「從實力地位出發」,實力包括「硬實力」和「軟實力」,「硬實力」一般指的是軍事實力。如果中美博弈是一場持久戰,美國就必須維持它在軍力方面的優勢地位。處理經濟疫情問題失策使拜登民調大幅下降,川普前政府批評他的中國政策過於軟弱,因此拜登希望在國防政策上能扳回一城。

川普於2018年5月退出伊朗核協議,又不願與俄國談判延長2010年簽署的《新戰略武器裁減條約》(New START) ;2019年8月,川普更退出與前蘇聯簽署的《中程核飛彈條約》(INF) ,原因除了指責俄國違約,也想擺脫掣肘,讓美國擁有更大的發展武器空間,應對軍事崛起的中國。

拜登上台後試圖改變其前任的「退群」行動,於今(2021)年1月簽署立法,把即將到期的New START延長五年,但沒有放棄在軍力上要維持「美國第一」(America First);例如,他提出6萬億美元的2022年度財政預算,其中7150億就用於國防,包括更新核武器、加強軍隊裝備和太空科技等;拜登特別針對中共,增撥超過50億美元的「太平洋嚇阻倡議」(Pacific Deterrence Initiative)。

在中國大陸方面,習近平強調「強國必先強軍」,故大力進行中共的軍事現代化建設。據估計,中共的軍事支出占亞洲國家總額的一半左右,使其軍力投射得以含蓋整個地區,並對美國的傳統主導地位,構成直接的威嚇。最近引發外界關注的是英國《金融時報》(Financial Times)透露,中共已於今年8月間二度測試具核能力的極音速武器(hypersonic weapons)。極音速飛彈的速度,是音速五倍以上,速度更快且可操控,能降低被偵測及攔截的機率。據說目前在全球極音速武器計畫領先的國家,只有中國、俄羅斯與美國;其他如澳洲、印度、日本與德國,均還在開發當中。因此,拜登對於中共這項先進武器系統的發展,特別感到憂慮。

中美軍備競賽已在亞洲地區產生連鎖反應,尤其是在東北亞地區。因為區域內的朝鮮半島和台海,一直被視為具戰爭潛在危險的兩個引爆點。周邊國家加強軍備的動機,或是為了應對中國的軍力擴張,或是為了減少對美國的依賴,更有是基於內政和外交的需求。

根據外電報導,日本去(2020)年向美國購置了105架F-35戰機,總價估計約230億美元,並且還花費數百萬美元,購買遠程空射武器。日本目前正開發新型反艦飛彈,射程可達1000公里。首相岸田文雄於本(10)月8日發表首次施政演說時表示,他將修訂國家安保戰略及防衛大綱,並將強化海上保安及飛彈防禦能力。為了達成此一目標,日本可能推動修憲以變更「和平憲法」第9條的規定,將日本防衛費用增至占GDP2%以上。

日本是美國在亞洲最重要的盟國,中美對抗使日本可藉「自由開放印太」合作為名重整軍備,實現其成為「正常國家」的夢想,也有助於岸田首相爭取國內右翼人士的支持。

南韓是美國另一個亞洲盟國,面對北韓威脅,南韓把2020年至2023年國防預算的年平均增長率,維持在7.5%,5年總投入預計達2418億美元,創下歷年新高。南韓擁有美國提供的優質武器裝備,包括 2000 多輛坦克和數以百計的F5、 F15、F16戰鬥機和轟炸機;在去年發表的國防計劃中,南韓提出3艘潛艦建造計劃,成功研發可搭載2噸彈頭、射程達800公里的「玄武-4」飛彈;今年9月,南韓潛艦成功試射彈道飛彈,成為第一個擁有這類型飛彈技術的「無核武國家」。

北韓曾是中共的「老戰友」,不會在中美對抗的態勢下,只是充當一名「旁觀者」。北韓一向以「秀肌肉」刷存在感,在去年10月和今年1月的閱兵典禮上,分別展示了新型武器「北極星-4」和「北極星-5」飛彈。今年9月,北韓共進行4次飛彈試射,包括新型遠程巡弋飛彈、鐵路機動彈道飛彈、高超聲速飛彈和地對空飛彈。在今年10月11日開幕的國防發展展覧會上,北韓公開了疑似迷你潛射彈道飛彈的新型武器。另據南韓聯合參謀本部透露,北韓曾於本月19日上午,向朝鮮半島東部海域發射了一枚疑似潛射彈道飛彈。如果消息屬實,這是北韓時隔兩年後,再次試射這一型的飛彈。

當前兩岸軍力對比呈現巨大差距,但台灣沒有與對岸進行軍備競賽的本錢。國安局長陳明通在立院備詢時表示,由於中共不放棄武力解決台灣,「我們當然要有保護自己的準備,我們不求戰,但要備戰,且避戰。」

據《路透》報導,美國在去年批准向台灣出售100套魚叉飛彈岸防系統,以及4架無人機,總價為50億美元;今年8月,美國批准對台灣出售40輛新型M109A6自走砲及砲彈,總價為7.5億美元。台灣9月17日宣布,未來5年將花費86.9億美元升級武器系統,採購多款國產新型飛彈。對美軍購不只為了強化台灣的軍事嚇阻能力,也具有外交上的重要意義。

台灣必須擁有多大規模的軍備,才能確保國防安全?記得前蘇聯領袖戈巴契夫(Mikhail Gorbachev)在位時,目睹被軍備競賽拖垮的國家經濟,曾提出「合理的足夠」來進行裁軍;也就是以綜合性的國家安全目標,展開軍力配置。蘇聯最終還是走向「自我消亡」的道路,但戈巴契夫提出的軍費精簡概念,仍有值得我們參考的地方。

【圖片為總統府資料照】

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